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China aumentou compras de testes PCR meses antes de anunciar Pandemia

Relatório sobre contratos governamentais mostra aumentos nas compras da região de Wuhan a partir de maio de 2019

As compras de testes de PCR na província chinesa de Hubei aumentaram meses antes dos primeiros relatos oficiais de um caso confirmado de coronavírus na capital Wuhan, de acordo com um relatório da empresa de cibersegurança Internet 2.0, sediada na Austrália.

Cerca de 67,4 milhões de yuans (US$ 10,5 milhões nas taxas atuais) foram gastos em testes de PCR em Hubei durante 2019, quase o dobro do total de 2018, com a alta começando em maio, de acordo com o relatório.

Internet 2.0 coletou e analisou dados de um site que agrega informações sobre licitações de compras públicas na China. A equipe de análise é composta por ex-funcionários de agências de inteligência nos EUA, Reino Unido, Austrália e outros países.

Aumento nas compras de testes PCR

O relatório coloca ainda mais em dúvida a linha oficial da China sobre as origens do vírus, um tema que tem alimentado as tensões entre Pequim e Washington. O Ministério das Relações Exteriores da China contestou as conclusões do relatório.

Testes PCR, ou Polymerase Chain Reaction, são usados para detectar a presença de uma sequência genética específica em uma amostra, e eles têm aplicações além dos testes COVID-19. Mas o relatório alega que o aumento incomum provavelmente sinaliza a consciência de uma nova doença se espalhando dentro e ao redor de Wuhan, a capital da província de Hubei.

As encomendas dobraram das universidades, saltaram cinco vezes do Centro Chinês de Controle e Prevenção de Doenças e subiram dez vezes dos departamentos de testes em animais. As compras de hospitais caíram mais de 10%.

Dados mensais de compras mostram um aumento nas encomendas em maio, especialmente de compradores do CDC e do Exército popular de Libertação.

Acreditamos que o aumento dos gastos em maio sugere isso como a data de início mais cedo para uma possível infecção“, disse o relatório.

As compras aumentaram acentuadamente de julho a outubro, em particular da Universidade de Ciência e Tecnologia de Wuhan. A instituição gastou 8,92 milhões de yuans em testes de PCR em 2019, cerca de oito vezes o total do ano anterior.

A universidade, juntamente com hospitais locais e autoridades de saúde pública, desempenha um papel direto na resposta a surtos de novas doenças, segundo o relatório.

O envolvimento desses grupos fornece evidências de que “o aumento das compras provavelmente estava ligado ao surgimento do COVID-19 na província de Hubei em 2019“, diz o relatório. “Avaliamos com alta confiança que a pandemia começou muito mais cedo do que a China informou a [Organização Mundial da Saúde] sobre o COVID-19.

China aumentou compras de testes PCR meses antes de anunciar Pandemia

O Ministério das Relações Exteriores da China contestou as descobertas. Em resposta à Bloomberg News, um porta-voz disse que as descobertas se enquadram na mesma categoria que outras alegações duvidosas sobre as origens do coronavírus, incluindo um “chamado papel” que analisou volumes de tráfego perto de vários hospitais em Wuhan e procurou as palavras-chave “tosse” e “diarreia” antes de concluir que o surto começou em Wuhan já em agosto de 2019.

A rastreabilidade do vírus é uma questão científica séria que deve ser abordada pelos cientistas”, disse o porta-voz à Bloomberg. O Escritório de Informações do Conselho de Estado da China publicou uma nota oficial sobre as ações do país para combater o Covid-19 que, com “uma linha do tempo clara e fatos revestidos de ferro” narra seus esforços para combater a epidemia, disse o porta-voz.

EUA e China

Os EUA e a China têm estado de cabeça erguida sobre o assunto desde os primeiros dias da pandemia. Pequim disse à OMS que o primeiro caso sintomático foi registrado em 8 de dezembro de 2019. Mas alguns nos EUA alegam que o vírus estava circulando em humanos antes disso, com alegações de que vazou de um laboratório de pesquisa.

Não podemos dizer com certeza apenas” as informações de compras públicas, disse Akira Igata, professora visitante da Tama Graduate School of Business em Tóquio, que examinou esses dados de forma independente, “mas é uma informação forte para fazer o caso de que houve consciência de um surto de vírus em torno de Wuhan vários meses a meio de um ano antes daquele dezembro“.

Este relatório poderia fornecer uma oportunidade para os países pressionarem a China por informações novamente“, disse Igata.

Imagens de satélite dos estacionamentos do hospital de Wuhan mostram um aumento acentuado da atividade a partir de agosto de 2019, de acordo com um estudo realizado no ano passado por pesquisadores de Harvard e outras instituições. Mas um relatório em agosto das agências de inteligência dos EUA não encontrou confirmação se a doença derramou de um hospedeiro animal ou vazou de um laboratório.

Não houve compartilhamento de dados utilizáveis da China sobre como e quando o COVID-19 começou“, disse David Robinson, um dos autores do último relatório. “A transparência zero alimentou muitas hipóteses, teoria, desinformação e mágoas para as vítimas.

“A Internet 2.0 usou nossas habilidades para tentar fornecer alguns dados confiáveis para o mundo que se recuperam com os impactos dessa pandemia“, acrescentou, referindo-se à empresa de cibersegurança que publicou o relatório.

AGRONEWS®, com informações de Nikkei

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